Quelles sont les menaces qui pèsent sur la vie aquatique de notre étang?

Tout au long de l'année scolaire 2007-2008, plusieurs classes participantes de l'École éloignée en réseau ont travaillé sur des problématiques concernant l'environnement. Ayant pour point de départ des problèmes environnementaux internationalement reconnus (les changements climatiques, l'amincissement de la couche d'ozone, la pollution aquatique,etc.), les élèves ont été amenés à étudier leur manifestation au sein de leur propre communauté. Que ce soit par l'identification des espèces menacées, par le portrait historique du climat de leur région ou par l'étude des cours d'eau situés à proximité de leur école, les élèves des classes de l'École éloignée en réseau se sont questionnés sur les causes, les effets et les solutions de ces problèmes environnementaux.

Prenons l'exemple d'une classe de la commission scolaire Eastern Township. À l'aide du Knowledge Forum, outil qui leur a servi à soutenir leur démarche de coélaboaration de connaissances, les élèves ont enquêté sur les menaces actuelles et potentielles d'un étang de leur localité. À partir de la question de départ suivante : « Quelles sont les menaces qui pèsent sur la vie aquatique de notre étang? »,  les élèves ont identifié plusieurs menaces : la contamination chimique d'origine domestique ou agricole, les pluies acides, la prolifération de certaines bactéries et algues et la sédimentation des cours d'eau dus à l'activité humaine. Dans leurs échanges, les élèves ont abordé la problématique de la pollution aquatique selon différentes perspectives.
À travers leurs contributions au discours collectif, voyons comment ils ont approfondi leur compréhension de la problématique.

Ils se sont entre autres questionnés sur les sources de contamination chimique.

 

En se questionnant sur les processus de purification de l'eau, ils ont abordé le fonctionnement d'une fosse septique.

Ils ont fait des recherches sur les pluies acides et ses causes. Ils se sont questionnés sur leurs conséquences possibles sur l'étang, sa faune et sa flore.
 

Outre ces deux types de pollution, les élèves ont également abordé le problème de la sédimentation, et ce, en regard avec les différents animaux ayant l'étang pour habitat.

Pour mieux comprendre la problématique dans toute sa complexité, les élèves ont eu recours à d'autres phénomènes comme la photosynthèse. Selon eux, la sédimentation des étendues d'eau réduit l'apport en soleil de la flore aquatique qui sert d'alimentation de base à des espèces comme le castor.
 

Nous pouvons voir qu’en mettant en relation les idées et concepts qui ont émergé du processus collectif de coélaboration de connaissance, les élèves ont compris l'interdépendance qui existe au sein d'un écosystème comme l'étang et comment une simple perturbation à un niveau peut avoir des répercussions sur l'ensemble du système.